¿Cómo se forman los volcanes?

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¿Alguna vez te has preguntado cómo se forman los volcanes? Al contrario de lo que se podría pensar, el 90% de estos monstruos capaces de explotar y destruir ciudades enteras se encuentran en realidad en el fondo de los océanos. Veremos en esta ficha las razones de su formación, su distribución y tipos, y sus peligros.

En nuestro planeta, los volcanes se forman debido al ascenso y acumulación de magma sobre la corteza terrestre, ya sea en tierra firme o en el fondo del océano. Cuando hablamos de magma, hablamos de roca parcialmente fundida, generalmente de las profundidades del manto terrestre, y más ocasionalmente de la corteza terrestre, calentada por la fricción de las placas tectónicas entre sí.



El magma ascendente se solidifica más o menos rápidamente tan pronto como entra en contacto con la atmósfera o el agua del océano. Una vez frío, el material solidificado, el basalto, puede servir de soporte para otras coladas de lava. Al acumularse entre dos erupciones, ya pesar del fenómeno de la erosión, se forma el cono volcánico, que puede llegar a ser muy alto, formando montañas y nuevas islas que no siempre son estables (al menos al principio).

Las erupciones volcánicas pueden estar asociadas a fenómenos más o menos peligrosos: liberación de gases tóxicos y cenizas, explosiones con proyección de rocas y tefras, nubes de fuego, flujos de lava que provocan incendios, etc. La montaña cónica generalmente formada por volcanes se conoce como caldera.

¿Por qué se forman los volcanes?

De hecho, hay tres lugares donde se pueden formar volcanes. En orden de aparición, estas son las fisuras donde las placas tectónicas se están alejando unas de otras, las zonas de subducción donde las placas, al converger, pasan una debajo de la otra, y zonas extrañas que se denominan puntos calientes, o puntos calientes, a menudo en el medio de los platos.



Todavía hay muchas cosas que no se conocen, incluida la razón exacta de los puntos calientes, cuyo origen, en las profundidades de la Tierra, aún es difícil de estudiar. Para los otros dos casos es más simple: en las grietas por ejemplo, la presión del magma empuja a las placas a alejarse, y este espacio dejado “vacío” se llena inmediatamente de magma.

En el fondo del océano, esto se manifiesta en lentos flujos de lava que se endurecen rápidamente, formando una especie de almohadas y chimeneas de basalto. Las grietas se encuentran principalmente en el fondo de los océanos. Pero debido a que provocan la formación de grandes volcanes, estos afloran a veces en la superficie para formar islas. Este es el caso, por ejemplo, de Islandia, atravesada por muchos volcanes. Y hay rastros visibles de la grieta que atraviesa la isla.

En las zonas de subducción, el magma suele formarse más cerca de la superficie, debido al derretimiento de la corteza por el enorme rozamiento de las placas entre sí. Con una inmensa presión, la roca fundida sube a la superficie para formar volcanes. Japón se encuentra en una zona de subducción muy activa y hay muchos volcanes allí.

¿Dónde se encuentran la mayoría de los volcanes?

De hecho, a menudo se piensa erróneamente que la mayoría de los volcanes están en tierra. Esto es un error, ya que el 90% de los volcanes en realidad se encuentran en el fondo del agua, en las fisuras oceánicas. Particularmente en el Cinturón de Fuego del Pacífico (75% de los volcanes activos se encuentran alrededor del Océano Pacífico) y en el Atlántico en la dorsal oceánica.


Obviamente, aunque la mayoría de los volcanes se encuentran bajo los océanos, son los de la Tierra los que causan el mayor daño. Así, Indonesia, Filipinas, Japón, México, Etiopía, Guatemala, Ecuador, Italia, El Salvador, Kenia o Islandia se ven afectados regularmente por erupciones (y terremotos). Las consecuencias de una erupción pueden ser extremadamente graves, especialmente en ausencia de un sistema de alerta.


Existen principalmente dos tipos de erupciones, las erupciones efusivas, asociadas a “volcanes rojos” con coladas de lava, y las erupciones explosivas, más peligrosas, asociadas a “volcanes grises”.

¿Qué peligros representan los volcanes para sus residentes?

Los volcanes están asociados a una serie de fenómenos fatales directa o indirectamente. Así, la mayoría de las muertes resultantes de una erupción se deben a las nubes de fuego, los deslizamientos de tierra y las hambrunas y epidemias. En menor medida, aunque necesariamente depende de la zona del globo de la que estemos hablando, el otro gran riesgo es el de un tsunami. La caída de rocas, los gases y los flujos de lava representan un riesgo importante.

Las nubes de fuego son nubes grises formadas por gases volcánicos y tefras (rocas proyectadas por la erupción) a más de 600°C. A menudo son devastadores, ya que se precipitan cuesta abajo a varios cientos de kilómetros por hora, deslizándose por el suelo. Cruzan obstáculos con facilidad y, por lo tanto, es muy difícil escapar de ellos cuando uno tiene la mala suerte de estar en su camino. Estas nubes se forman cuando se forma un domo o una aguja de lava.


  • Para leer también: ¿Por qué el agua de mar es salada?

Además de estos riesgos, el relacionado con los terremotos también es potencialmente devastador, particularmente en países donde los estándares antisísmicos no existen o están subdesarrollados. Para saber más sobre los volcanes y su formación, te recomendamos este vídeo de C'est pas Sorcier sobre el tema:

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