Marte: ¡ahora sabemos cómo producir oxígeno allí!

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Marte podría ser el próximo planeta anfitrión para los humanos, pero ¿cómo se produce allí suficiente oxígeno para vivir allí? Esta pregunta ha atormentado a los científicos durante siglos. Investigadores portugueses y españoles afirman ahora haber encontrado la solución. Esto implica la descomposición del dióxido de carbono utilizando tecnología de plasma frío.

Ya se están haciendo muchos esfuerzos para establecer una colonia humana en Marte. Pero uno de los mayores obstáculos que podría hacer peligrar este proyecto es el relacionado con el suministro de oxígeno tiempo extraordinario. Y eso implica necesariamente la producción in situ. El enfoque más avanzado propuesto hasta la fecha proviene del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT). Su solución se basa en celdas de electrólisis de oxígeno sólido (SOEC). Los investigadores ahora están hablando de otra posibilidad mucho más efectiva.



Marte: ¿cómo producir oxígeno allí de forma sostenible?

Marte proporciona "condiciones casi ideales" para crear oxígeno a partir de dióxido de carbono. Así lo confirma un equipo de investigadores de las universidades de Lisboa y Oporto, pero también de la École Polytechnique (París). El método propuesto se basa en el uso de tecnología de plasma frío en un proceso de descomposición de CO2. Esto permitiría que el dióxido de carbono se descomponga en monóxido de carbono (CO) y oxígeno (O2).

Las condiciones en Marte se prestan a esto, especialmente porque su atmósfera está compuesta en un 96% por dióxido de carbono. Los investigadores también afirman que la baja presión atmosférica en el Planeta Rojo permitiría crear plasmas sin las bombas de vacío y los compresores que se necesitan en la Tierra, aunque queda por determinar "la mejor fuente de plasma para usar en una misión a Marte". 


Además, la temperatura de alrededor de -60°C en el planeta rojo es suficiente para permitir que el plasma rompa más fácilmente el enlace químico que mantiene el carbono y el oxígeno estrechamente unidos. Por ahora, los investigadores solo se encuentran en la etapa de prueba de concepto, habiendo completado con éxito el proceso experimental en el laboratorio. Según ellos, este sistema requeriría solo de 150 a 200 vatios de energía durante 4 horas cada día para producir de 8 a 16 kilogramos de oxígeno.


Explican que los tripulantes de la Estación Espacial Internacional consumen, por ejemplo, de 2 a 5 kilogramos de oxígeno al día. Podemos permitirnos creer en el funcionamiento de este nuevo método, incluso si todo esto sigue siendo puramente teórico. Por último, recordar que Estados Unidos quiere ahora la primera misión tripulada a Marte para 2025.

Los detalles de su estudio se pueden encontrar en la revista Plasma Sources Science and Technology.

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